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Puerto Rico

La industria de cannabis defiende la calidad de sus cartuchos

El tema del ‘vaping’ es una oportunidad para educar sobre la importancia de adquirir productos legítimos en los dispensarios

Por Sara M. Justicia Doll 
Para Crónicas 

Según los gubernamentales Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hasta el 8 de octubre se habían notificado 26 muertes y 1,299 casos de lesión pulmonar asociada al uso de productos de cigarrillos electrónicos o vapeo en los Estados Unidos. 

Todos los pacientes reportaron antecedentes de uso de cigarrillos electrónicos o vaporizadores de nicotina, según los CDC.

Ante este panorama, en Puerto Rico el secretario de Salud, Rafael Rodríguez, anunció que se trabaja en la isla en una orden que prohibiría su venta de forma temporal mientras a nivel federal se investigan las repercusiones. El funcionario firmó además el pasado 20 de septiembre una orden administrativa para que los médicos y hospitales informen sobre casos sospechosos de personas afectadas por vaporizadores de nicotina. 

Esto creó incertidumbre entre los pacientes de cannabis medicinal, a los que se le exige por ley utilizar vaporizadores para consumir su tratamiento de flor o los cartuchos de aceite de cannabis, que son uno de los productos de mayor producción en Puerto Rico. Sin embargo, tras reuniones con representantes de la industria, la orden de Salud excluye a los productos de cannabis manufacturados localmente y vendidos en los dispensarios certificados.

“Entendemos que más que una crisis de salud, esta situación representa una oportunidad para validar el Programa de Cannabis Medicinal del Departamento de Salud. Gracias al ser uno de los mercados más regulados de cannabis medicinal en los Estados Unidos, podemos reafirmar con orgullo que todos los productos que se consiguen en un dispensario autorizado, incluyendo todos los cartuchos con contenido de THC, CBD y otros cannabinoides, han cumplido con pruebas estrictas de laboratorio que incluyen metales pesados, solventes residuales, pesticidas, micotoxinas y agentes microbianos”, dijeron diversas organizaciones de la industria del cannabis en una carta al secretario Rodríguez.

“Contrario a la calidad garantizada que tienen los productos de cannabis medicinal, el mercado de productos de CBD en gasolineras y tiendas de no reguladas por el programa de cannabis medicinal, así como aquellos productos del mercado negro de productos con cannabis no medicinal, representan un riesgo a la salud pública al no ser regulado por el Gobierno y carecer de certificados de análisis de laboratorios. Es importante e Imprescindible que se establezcan claramente las distinciones entre un producto médico y un producto que se consigue en el mercado ilegal o no regulado”, agregaron. 

Los médicos en Estados Unidos están viendo daño severo al pulmón que incluye sangrado, llamado pneumonitis, oficialmente, y ‘pulmón de popcorn’, comúnmente, en estos casos. Ante el comienzo de la temporada alta de gripe, se hizo un llamado a que los médicos no confundan posibles pulmonías con los problemas de salud provocados por el vapeo.

“Si bien es cierto que la ciudadanía debe estar pendiente de esta situación, en particular las personas que utilizan cigarrillos electrónicos u otro equipo de vaporización, es importante educarse”, indicó el doctor de familia Jaime Claudio Villamil.

Al prescribir a pacientes de su práctica el uso de cannabis medicinal, el doctor les explica que no deben tratarse sólo mediante vaporización, sino por una combinación efectiva de métodos de administración como las cápsulas, los comestibles y las tinturas, según la condición diagnosticada. 

“Esto del vaping es un fenómeno reciente. Se estima que más de nueve millones de personas en el mundo están vaporizando algún tipo de producto, y por eso nos ocupa y nos preocupa lo que está pasando, sobre todo cuando hablamos de gente joven. Pero, es importante señalar que esos primeros casos demuestran que los individuos afectados han hecho más de 100 vapeos al día. Típicamente uno de mis pacientes no hace más de ocho vapeos de un producto manufacturado en Puerto Rico al día”, informó el galeno. 

Claudio agregó que muchos de los fallecidos han vaporizado productos alterados, sin laboratorios y vendidos en la calle, no a través de la industria oficial y licenciada. Estos productos callejeros pueden incluir agentes diluyentes y concentrados utilizados sin ningún control de calidad en el proceso. 

“Tenemos 100 mil pacientes certificados ya en Puerto Rico y es momento de recopilar información de observación, algo que no se está haciendo, pero hay que hacerlo para cuando surjan situaciones como esta”, agregó. 

Como consumidor y paciente certificado, sepa que usted tiene un derecho de solicitar en el dispensario donde adquiera sus productos, la fotocopia de los laboratorios y certificados de análisis de los mismos para que tenga la tranquilidad de que lo que va a utilizar como terapia esté libre de contaminantes y diluyentes.  

Controles de Calidad en la Industria 

En la compañía de manufactura de productos de cannabis medicinal, Tropizen, con base en Canóvanas, los controles de calidad son muy rigurosos según explicó la co-fundadora de la empresa, Marnie Maistrell.

“El tema del vaping es alarmante pero refiere también a personas que compran sus productos en las calles, es un asunto que definitivamente tiene que ser parte de la discusión pública”, dijo. 

Maistrell subrayó que el proceso de manufactura de los productos de cannabis medicinal de Tropizen pasan por el ojo de un microbiólogo, un ingeniero, y un químico y cumplen con los requerimientos impuestos por el Estado para los suplidores de productos a los dispensarios.

En el caso de FarmaVerde en Bayamón, el proceso de extracción del aceite se realiza con una máquina que utiliza un proceso con CO2, que es un proceso limpio mediante el cual en un ambiente presurizado y controlado se extraen las sustancias positivas de la planta. Así, se extraen los cannabinoides en forma de aceite y se purifica su contenido, eliminando cualquier impureza y agente peligroso.

“Esto es un proceso de manufactura completamente limpio. No se le echa glicerina, no se le echa vitamina E, porque queremos que la persona tenga una experiencia de espectro completo, sin ningún aditivo para que tengan un sabor puro y el mejor tratamiento para sus condiciones”, aseguró el gerente de manufactura de FarmaVerde.

También recalcó la importancia de que los pacientes se eduquen acerca de todos los productos que consumen y los métodos que utilizan consultando con los técnicos de dispensario y su médico.

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